南极课堂|南极的冰层下是什么样子?

Ben Adkison
旅行 16月前

南极的海冰是一道处在变化中的风景。

探险摄影师Ben Adkison由于工作原因常常会去一些地球上最为偏远的地方。

在美国国家科学基金会工作期间,他曾前往美国南极研究中心麦克默多站(McMurdo Station),负责海冰上物流运输的安全工作。Ben用镜头记录下了这片无与伦比又人迹罕至地域的美景。在接受采访时,Ben讲述了自己在地球极点对于这里生态系统的感受。

南极海冰是一道处在变化中的风景。由于受风力、洋流、潮汐及温度变化的影响,海冰每天都在移动。这样的移动和变化会持续一整年,从暗无天日的冬季到日不落的夏季,循环往复。

南极海冰主要分为两种:浮冰(pack ice)和固定冰(fast ice)。浮冰是指在南极科考船上经常能够看到的那些不规则飘散在海面各处的冰块,也是一提到“海冰”大家会最先想到的一种形态。而南极的固定冰虽然鲜为人涉足,但它们同移动性更强的浮冰一样活跃有趣。固定冰紧紧依附着南极海岸线直到南半球夏季来临,温度上升,在北向洋流以及南向风的作用下,固定冰被分割成大小不一的浮冰,最后消融在南极大陆北端温度逐渐升高的海水中。

麦克默多站位于新西兰南方2400英里处,是由美国国家科学基金会运作的三大南极科考站中规模最大的一个,其中的科学家和成员都是美国南极计划(USAP)的参与者。在10月到12月南极夏季的前半段,大部分的科学考察(以及重要的后勤工作)都会集中围绕海冰动态以及麦克默多海峡内固定冰区发现的野生动物展开。

不断变化的地形

海冰上的裂缝会不断的形成和变化,有时还会形成冰脊,会有海水冲破冰层冒出来。美国南极计划的成员们必须定期查看这些裂缝的情况,确保在上面行车的安全性。

尼罗冰

到了四五月,海冰开始在海面冻结。这种表面平滑的冰面被叫做“尼罗冰”,起初看上去颜色很暗,厚度也只有十几厘米。冰层会持续增厚,到了10月或是11月,厚度达到2.5米,冰面也会变成白色。

冰层之下

冰层之下的世界是地球上最少有人涉足的地域之一,上面覆盖着边缘凝结成锯齿状的冰晶。这些冰层由水中的冰晶凝结形成,和雾的形成原理一致。

流冰

流冰指的是从冰川或者冰架上脱落的淡水冰。乘坐巡航船的游客们经常能在麦克默多海北部看到它们,照片中的流冰被海冰包围着,融为了一体。这块流冰有6公里长,多年来一直都在这里。

企鹅

夏季,帝企鹅和阿德利企鹅会沿着冰缘线漫步。美国国家科学基金会资助科学家研究气候变化对这些鸟类带来的影响。

海豹

栖息在麦克默多海峡的韦德尔氏海豹,远远看去就像是巨大的蛞蝓。它们会顺着冰缝打洞,这样在需要的时候他们就能直接回到海中。海豹能够潜到600多米的深度。

运输

美国南极计划的科学家和后勤人员会驾驶不同型号的履带式汽车在海冰上行驶。图中一辆Pistenbully牌压雪车正在为安全行驶清理出一条冰面之路。

极地科学

很多研究需要在固定冰上或者海岸附近展开,这样的研究项目需要科学家们在冰缘取样。研究人员采集浮游生物样本,用于研究海洋酸化造成的影响。浮游生物是海洋食物链中的重要一环,因此研究气候变化对这一种群带来的影响是至关重要的。

融化中的海冰

随着气温回升,海冰逐渐消融,最终海冰碎裂成为一块块浮冰顺流向北,最终融于海水。在1月或2月期间,麦克默多站前方的海冰会逐渐碎裂,用不了一天时间就会消融于无形。

季末

每年10月到次年2月,是南极的夏季,科考研究会充分利用这段白昼时间以及温暖的气候。每年夏天,科考站会容纳1000人,不过只有150人会留在这里度过冬天。冬季主要用来维修汽车和其他设备,整理清点补给船带来的物资,为下一个考察季做好准备。

翻译:殷晓琳

来源:CNN

原标题:Life on the ice edge: The shifting world of Antarctica

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